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Símbolos de San Judas

Los símbolos y la iconografía de San Judas Tadeo, por el P. Allan Duston, OP

Las estatuas y pinturas de San Judas y la mayoría de los otros santos los muestran sosteniendo un objeto o un instrumento cuyo propósito es decirnos quién es el santo y qué hizo para ganarse su lugar en el cielo. Estos objetos los identifican ante los fieles que rezan al santo por una respuesta a sus oraciones o intenciones de novena.

Casi todos los apóstoles y santos pueden identificarse de esta manera. Naturalmente, los santos más conocidos se identifican más fácilmente: San Pedro con las llaves del Reino; San Sebastián lleno de flechas; Santa Lucía con los ojos en un plato; el gigante San Cristóbal con el Niño Jesús sobre sus hombros.

Sin embargo, cuando se trata de nuestro patrón, St. Jude, las imágenes son más complicadas. Como queda claro en la imagen de él aquí, generalmente se lo muestra con los atributos que se relacionan con su vida y muerte, así como algunos objetos que le han acumulado durante los primeros siglos del cristianismo, como la leyenda de San. Judas y el Mandylion de Edesa, y el símbolo del descenso del Espíritu Santo sobre los apóstoles en Pentecostés.

Según el Evangelio de San Lucas, Judas era hermano del apóstol Santiago el Menor. Ambos estaban relacionados con Jesús como primos lejanos. St. Jude ya ha sido acreditado como autor del informe Epístola de San Judas que se encuentra en el Nuevo Testamento ("Contenido fervientemente por la fe que una vez fue entregada a los santos"). Por esa razón se le muestra portando la Epístola.

Cuenta la tradición que Judas y su compañero apóstol y hermano, San Simón, llevaron el mensaje del Evangelio a Persia, donde no fueron bien recibidos y allí se encontraron con la muerte de un mártir. St. Jude fue asesinado a palos y Simon fue cortado por la mitad. Más comúnmente, la iconografía de San Judas lo muestra con una medalla o una tira de tela en el pecho con el rostro de Cristo impreso.

Este es el atributo más enigmático de San Judas. Esta imagen se refiere a la antigua leyenda de Abgar, rey de Edesa (en la actual Turquía). Abgar sufrió una enfermedad terminal, posiblemente lepra. Oyó hablar de un hacedor de maravillas en Palestina: Jesús el Cristo. Desesperado, envió a un sirviente llamado Anania a pedirle a Jesús que lo sanara. Jesús respondió que, aunque no podía venir personalmente, enviaría a uno de sus apóstoles, a saber, San Judas, para consolarlo. Jesús presionó una tela contra Su rostro y dejó una huella de Él mismo en la tela, que desde entonces se conoce como el Mandylion de Edesa.

También se dice que Anania, la sirvienta del rey, pintó un retrato de Jesús y esto, junto con el Mandylion, curó a Abgar, quien otorgó a la imagen un lugar de honor en la capilla de su palacio.

Fue tan venerado allí que después de que el emperador bizantino lo transfirió al Palacio Real en Constantinopole en 944, el Mandylion siempre fue llevado a la batalla para asegurar la victoria del ejército y la marina del Emperador. Permaneció en Constantinopole hasta la invasión de los venecianos en 1204 cuando el Mandylion fue trasladado a Occidente ... y la historia pierde su claridad.

Así es que la imagen de San Judas Tadeo siempre se asocia con la leyenda del rey Agbar. Y por asociación, la curación de casos difíciles e imposibles de los fieles. La curación de Abgar desde un punto de vista puramente humano es imposible, pero con fe en Cristo y Su siervo Judas, todo es posible.

Con Cristo y San Judas,

P. Allan Duston, OP

Primer plano de algunos elementos comunes utilizados en la iconografía de St. Jude
Primer plano de algunos elementos comunes utilizados en la iconografía de St. Jude
El Mandylion de Edessa en la Sala de las Reliquias del Vaticano
El Mandylion de Edessa en la Sala de las Reliquias del Vaticano